Acerca de surian

Surian researches open source and social technologies in Brasil. He graduated in media at UFRJ and went to live in the countryside where he learned to plant and worked with a seed bank, agroecology and communities. He is currently studying permaculture, mesh networks and non-violent communication as ways to make people closer to each other. In the meantime, he enjoys making music, poems, inventions and putting radios in the air.

indoor ecosystems

Today I found these two projects that build closed loop ecosystems to grow small gardens and fishes at home. The fish produce the nutrients that are cycled up to feed the garden, as the garden clean and oxygen the water for the fishes;

I don’t really like the idea of the fishes trapped in a bowl, and with led lights above I can’t think they really like it… but the idea is smart anyway.

Ceramic pots irrigation

A very nice and didatic video about this very ancient irrigation method that uses ceramic pots (ollas).

It works with the same principle as the UFRRJ system, that uses ceramic filters as humidity sensors. The irrigation is controlled by the water saturation in the soil.

Original post:

Thanks to El Amaral   ; )

Making a home composter with worms

I will share here a low cost solution for the recycling of organic waste, appropriate for apartments and urban housing that do not have a piece of land or an outdoor area. This construction is inspired by the Cadico earthworms nice project. The photos are from the composter I made here at home  : )  It’s called a Vermi composter because we use worms in the process, uhuuuuu big thanks to the worms, they deserve!

To make this kind of composter, it is important to use stackable supports to separate the different stages of composting.

In this case, I used 3 buckets of margarine 15L reused. You can ask for them for free at local businesses such as coffee shops, bakeries, juice houses, etc.. They are stackable and perfect for the job!


The first step is to cut the center of the lids that stands between the buckets. Leave a border so that a bucket can stay on top of the other (this red lid is perfect for this because it comes with a delineated border):





Then we will make holes into the bottom of the 2 buckets that will stay on top and receive the organic waste. These holes are to drain the leachate to be stored in the first bucket underneath (this one has no holes).
You can use 4 mm drills (suficient for the worms to pass through).



Then, we use thinner drills, size 1, or 1.5 mm for making holes in the top of these 2 buckets to allow the entry of air, very important component of a good composting. (If these holes are too big, the worms will pass and it will atract some other insects in your kitchen).



We also make small holes in the lid that will stay on top and was not cut:


Now the suggestion is to make a very beautiful painting in the buckets to forget all that margarine past and decorate your kitchen!  : D

I made some stencils with masking tape, very easy to do :








Now that we have our buckets beaultiful and prepared, we can start composting! uhuuuu

We’ll start with only 2 buckets, the third one will be awaiting.
So, let’s prepare the one on top to receive our organic waste.

Place a first layer of compound or forest land. This land is rich in bacteria that will help in the decomposition process:


Now we can put our organic waste and always cover it with dry matter:


Over time, the compound begins to seem a dark mass:

When the bucket is already filled with this dark, pre composted mass, we put our dear worms! (if they enter at the beginning they might die with the heat generated)


We use the California red worms. You can ask some for someone who already has a worm farm and soon they will reproduce and increase in number. You can also buy them from a producer or even through the internet.

Earthworms accelerate much the decomposition process because they can eat daily the equivalent of its own weight (!) Besides enriching the compound with their droppings, called humus.

When the upper bucket is full…


it will be time to enter the third bucket on top of the stack! So, first, we put the other lid with a hole in the middle:


And then we put the third bucket, leaving the system as follows:


Now, the top bucket will receive the organic waste generated by the house. Meanwhile the central bucket, full of waste, will be resting while the worms do their work.

After eating and making compost, the worms will look for new food and then go up to the top bucket, we hope so. (or you can give then a hand!)

When the top bucket is full of waste, the compost in the central bucket must be probably ready, or almost, and can wait in other recipient. Then the top bucket goes to the middle and the middle bucket will be free to start a new cycle on top!

Meanwhile, the first bucket underneath will be storing all the leachate from the system:


This dark liquid is full of nutrients good to get back in the soil, but also very strong… So we can dilute it in 10 parts of water to have a nice biofertilizer! : )

And there you go! buycialisonlinee #Some important things:

. The process of composting requires air and humidity (around 50% humidity)

. Try chopping food residues to facilitate decomposition.

. There is an Carbon x Nitrogen ratio to be maintained (initially 30:1). In practice, always cover the food waste with a good amount of dry matter such as straw, sawdust or leaves.

. The composting process generates heat, reaching between 60 and 80 degrees Celsius (!). Which is good because it helps kill the pathogens. When the temperature drops, this indicates that the compound is stabilized.

. What CAN go :::
– Fruits, vegetables, grains and seeds;
– Tea bags and coffee grounds (with filter).
– Leftover cooked or spoiled food (no exaggeration) and eggshells.
– Straw, dried leaves, wood shavings, sticks, garden pruning.
– Paper towels, paper napkins, bread paper, cardboard, newspaper.

. What MUST NOT enter :::
– Meat of any kind;
– Dairy products, oils, fats;
– Feces of domestic animals and used toilet paper.
– Excess of citric fruits (orange, lemon, pineapple, etc.);
– Excessive salt (leftovers), garlic and onion.

. Cadico earthworms

Composteira Caseira

(will publish this in english as a new post)

Vou compartilhar aqui uma solução de baixo custo para a reciclagem do lixo orgânico, apropriada para apartamentos e habitações urbanas que não contam com um pedaço de terra ou área externa. As fotos são da composteira que fiz aqui em casa  : )  Vermicompostagem (com minhocas!)

000_0005Para fazer essa composteira é importante utilizar suportes empilháveis para separar os diferentes estágios da compostagem.

Neste caso, utilizei baldes de margarina de 15L reaproveitados. Você pode pedi-los de graça em comércios locais como lanchonetes, padarias, casas de suco, etc. São empilháveis e perfeitos para o trabalho!
O primeiro passo é cortar o centro da tampa que ficará entre os dois baldes. Deixe uma borda para que um balde possa encaixar em cima do outro (essa tampa vermelha é perfeita para isso pois já vem com a borda delineada) :

100_2776   100_2777 100_2780 100_2781

Então faremos pequenos furos no fundo do balde que ficará por cima. Estes furos são para drenar o chorume que será armazenado no balde debaixo. Utilizei brocas de aço rápido tamanho 4.

100_2783 100_2784100_2787Usamos brocas mais finas, tamanho 1 ou 1,5 para fazer furos na parte de cima do balde que receberá resíduos orgânicos. Estes furos são para permitir a entrada de ar.

Agora a sugestão é fazer uma pintura bem bonita nos baldes para tirar todo aquele passado de margarina e fazer com que enfeitem a sua cozinha!

Como fiz essa composteira durante o carnaval, escolhi o dourado para evocar o calor do egito para dentro da composteira! (sim, ela vai esquentar muito!)

100_2793O balde de cima ganhou um stencil em espiral com fita crepe, bem fácil de fazer:

100_2792  100_2803
Agora vamos preparar o balde de cima para receber o nosso lixo orgânico.

Coloque uma camada de matéria seca, nesse caso usei folhas, e depois uma camada de composto ou terra de floresta. Essa terra é rica em bactérias que ajudarão no processo de decomposição :

100_2814 100_2817

Agora podemos colocar o nosso lixo orgânico!



Algumas coisas importantes:

. O processo da compostagem precisa de ar e humidade (em torno de 50%)

. Procure picar os restos de alimentos para facilitar a decomposição.

. Existe uma relação Carbono x Nitrogênio a ser mantida (inicialmente 30:1). Na prática, procure sempre cobrir BEM os restos de alimentos com matéria seca como palha, serragem e folhas.

. O processo de compostagem gera calor, podendo chegar entre 60 e 80 graus (!). O que é bom pois ajuda a matar os patógenos. Quando a temperatura cai, é sinal de que o composto está estabilizado.


. O que PODE entrar :::

– Frutas, legumes, verduras, grãos e sementes;
– Saquinhos de chá, erva de chimarrão e borra de café (com filtro).
– Sobras de alimentos cozidos ou estragados (sem exageros) e cascas de ovos.
– Palhas, folhas secas, serragem, gravetos, podas de jardim.
– Papel toalha, guardanapos de papel, papel de pão, papelão, jornal.


. O que NÃO DEVE entrar :::

– Carnes de qualquer espécie;
– Laticínios, óleos, gorduras;
– Fezes de animais domésticos e papel higiênico usado.
– Excesso de frutas cítricas (laranja, limão, abacaxi, etc);
– Excesso de sal (sobras de comida), alho e cebola.


Com o tempo, o composto começar a parecer uma massa escura:


Quando o balde já estiver cheio com essa massa escura pré compostada, podemos colocar nossas queridas minhocas! (se elas entram no início podem morrer com o calor gerado)

100_2825Utilizamos as minhocas vermelhas da califórnia. Você pode pedir algumas minhocas para alguém que já tenha um minhocário e em pouco tempo elas irão se reproduzir e aumentar em quantidade. As minhas minhocas vieram do TEAR onde eu e Hernani demos uma oficina de irrigação no ano passado. É um bom lugar de referência no Rio de Janeiro.

Você também pode comprá-las de um produtor ou até pela internet(!).

As minhocas aceleram em muito o processo de decomposição pois são capazes de comer diariamente uma quantidade equivalente ao seu próprio peso (!) além de enriquecer o composto com seus excrementos, o famoso húmus de minhoca.

Quando o Balde de cima encher…


É hora de introduzirmos um terceiro balde no topo do sistema!

Começamos novamente furando o fundo dele:



Fazemos furos laterais na parte superior para a entrada de ar:


E cortamos a nova tampa para ficar no meio entre o segundo e terceiro balde. Corte um círculo deixando no meio, deixando uma borda grossa o suficiente para sustentar o terceiro balde (lembre que vi estar pesado, cheio de composto).



Agora, outra pintura para encantar : )






deixando o sistema assim:


O balde de cima vai, então, receber os novos resíduos gerados pela casa.



O Balde do meio, que está cheio, ficará agora descansando enquanto as minhocas fazem o seu trabalho.

Quando o balde de cima também estiver cheio, o balde do meio já deverá estar com o composto estabilizado ou perto disso, passe então composto mais velho para um outro recipiente e ponha o balde vazio no topo para começar um novo ciclo de compostagem!

REFERÊNCIA: Cadico Minhocas |

Introduction ::: Olá!

Olá hortelões!
I’m Surian, from Rio de Janeiro.
It’s been 5 months since I met Hernani here in Rio and started contributing to the Refarm project!

Last year I had many experiences with automatic irrigation using the method of professor Médici, who helped me a lot by email along with hernani. I also became very passionate about composting. Love making soil!

Now, I finally had the time to write here in this blog and so be able to share my processes with this international family of gardeners : )
It’s really amusing to read you all!

Contact ::: surian at
::::::::::::::::::::::::::::::::::: AO BRASIL  :::::::::::::::::::::::::::::::::::


Sou Surian do Rio de Janeiro e este aqui é o meu primeiro post no blog do Refarm the City : )

No ano passado comecei a pesquisar sistemas autônomos de irrigação para hortas e comecei a usar o lindo sistema desenvolvido pelo Prof. Leonardo Médici da UFRRJ que me ajudou bastante por email.

Eu já conhecia o site do Refarm, que tinha uma wiki incrível, e entrei em contato com o Hernani para trocar mais idéias sobre isso tudo aqui. Aí nos conhecemos no meio do ano aqui no Rio, demos umas oficinas juntos e vim parar nesse Blog!

A idéia aqui é compartilhar os processos de pesquisa que tenham a ver com a proposta do projeto como hortas, agricultura urbana e ferramentas de código aberto voltadas para isso tudo.

Como o Refarm (Refazenda!) é um projeto internacional, talvez acabe escrevendo em inglês por aqui para compartilhar com mais gente, mas se você se interessou ou tem alguma dúvida sobre essa história toda, fique a vontade para me escrever em surian arrouba porquê é ótimo falar sobre tudo isso ; )

Abraços e hortas!



*** Em português no final ***

In late October 2013, I went to the city of Ubatuba, on the coast of São Paulo, to participate in the Tropixel festival.

Like a good hacker festival, we had many spaces for practices and exchanges with people from different places, many learnings and good conversations!

During the week, I stayed at the Institute of Permaculture and Ecovillage of the Rainforest – IPEMA, and offered a workshop of automatic irrigation there as part of the festival program. (hoping to get some of the pictures from IPEMA to put in other post).

On the last day of the event, we did a great artistic occupation in the Pereque Açu tourist terminal that is in the middle of the city of Ubatuba. All afternoon we occupied the terminal with various activities. I borrowed some tools and seedlings from IPEMA and we did a nice urban garden in some abandoned lawns of the Terminal, it was pretty cool! Here are some pictures of the new garden.

For more event photos, visit here:


::: Em Português :::

No final de Outubro de 2013, fui para a cidade de Ubatuba, no litoral paulista, participar do festival Tropixel.

Como um bom festival hacker, tivemos espaços para muitas práticas e trocas com pessoas de diversos lugares, muitos aprendizados e boas conversas!

Durante a semana, fiquei hospedado no Instituto de Permacultura e Ecovilas da Mata Atlântica – IPEMA e ofereci uma oficina de irrigação automática por lá como parte da programação do festival, foi bem legal. (quando tiver fotos da horta do IPEMA coloco por aqui)

No último dia de programação do evento, fizemos uma grande ocupação artística do terminal turístico Perequê-Açu que fica no meio da cidade de Ubatuba. Durante toda a tarde ocupamos o terminal com diversas atividades. Pedi algumas ferramentas e mudas emprestadas ao IPEMA e fizemos um mutirão de horta urbana em alguns canteiros abandonados do Terminal, ficou bem legal! Seguem algumas fotos da nova horta.

Para mais fotos do evento, visite aqui:


A válvula

El Nagual

*** em português ao final ***
2013 was a year of many visits to gardens and other great places where I could meet nice people, prepare some workshops, present the Refarm project and assemble some irrigation systems.
I’ll start posting the memory of these meetings here at the site to document some of the refarm
adventures in Brazil  : )

In October, by invitation of leandro, who made a Refarm workshop with Hernani and me, I went to the El Nagual Biological reserve, located near Rio, where I was kindly received by Eraldo and a lovely group of volunteers who were doing work there, like the Low Constructors Descalzos, the Three House Community and many other good people.

The El Nagual is a familiar place, which carries much of the spirit from the Refarm project, bringing people together, food production, appropriate technology and good meals! : D

The garden there is beautiful, productive and organized !
During my brief residence, we opened new beds and did a workshop where we installed an automatic drip irrigation system in some parts. Here are some photos taken by my friend Alice Alfano :::


::: Em Português :::

2013 foi um ano de muitas visitas à hortas e outros lugares legais, onde pude conhecer pessoas queridas, fazer algumas oficinas e montar uns sistemas de irrigação por aí.
Vou começar a postar a memória desses encontros para documentar aqui no site algumas aventuras pelo Brasil  : )

Em Outubro, a convite do Leandro que fez uma oficina de irrigação no TEAR comigo e Hernani, fui conhecer à reserva El Nagual, situada a 1h30 do Rio, onde fui recebido pelo gentil Eraldo e um lindo grupo de voluntários que estavam fazendo trabalhos por lá, como os Low Construtores Descalzos e a Three House Community e outras pessoas boas.

A El Nagual é um lugar familiar, que carrega muito do espírito do projeto Refarm, aproximar pessoas, produção de alimentos, tecnologias apropriadas e boas refeições! : D

A horta de lá é linda, produtiva e organizada!
Durante a minha breve residência, abrimos novos canteiros e fiz uma oficina em que instalamos o sistema de irrigação automática por gotejamento desenvolvido pelo professor Leonardo Médici em algumas partes. Seguem aqui algumas fotos do processo, tiradas pela amiga Alice Alfano.